12 de agosto de 2020

A origem da energia solar

Você sabia que a geração de energia solar acontece já há mais de 2 mil anos?

No século III a.C., gregos e romanos usavam "espelhos ardentes" para refletir a luz do sol e acender tochas sagradas em cerimônias religiosas.

Mas a energia solar como conhecemos hoje, como sistema fotovoltaico, teve seu surgimento em 1839. Naquele ano, o físico francês Alexandre Edmond Becquerel observou pela primeira vez o efeito fotovoltaico, e essa descoberta foi feita por acaso, quando verificou a exposição de eletrodos de platina (ou de prata) à luz.

Antes da descoberta das propriedades fotocondutoras do silício (uma das atuais composições das placas solares), o elemento químico que abriu espaço foi o selênio, em 1873, pelo engenheiro elétrico inglês Willoughby Smith. Anos mais tarde, em 1876, os cientistas Richard Evans Day e William Grylls Adams conseguiram desenvolver o primeiro dispositivo sólido que produzia eletricidade: um filme de ouro com selênio que era depositado em um substrato de ferro. A eficiência da conversão da energia solar para a elétrica era pequena, de aproximadamente 0,5{591b9e829d8e65063a92fe9e2d79f32c59655ac09f1a65c5c9169e0f41493786}.

Primeira Célula Solar

Mas a primeira célula solar (ainda de selênio) foi oficialmente construída em 1883, pelo inventor americano Charles Fritts. A eficiência dela era o dobro: 1{591b9e829d8e65063a92fe9e2d79f32c59655ac09f1a65c5c9169e0f41493786}. Essa foi considerada a primeira parte do surgimento da energia solar. Nesse início, o sistema era visto como uma tecnologia muito futurista e nem se cogitava a ideia da popularidade que tem hoje. São inúmeras as vantagens da instalação de sistemas fotovoltaicos em residências e empresas. As duas maiores são:

  • Economia
  • Sustentabilidade

Mas os cientistas fizeram descobertas pouco a pouco e realizaram muitos estudos sobre a energia solar. Em 1921, Albert Einstein ganhou o Prêmio Nobel por sua "Teoria do Efeito Fotoelétrico", escrita em 1905.

De acordo com dados da Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel), a fonte solar ainda representa menos de 2% da matriz elétrica brasileira, apesar do grande crescimento recente no Brasil. A China, líder mundial em energia fotovoltaica, encerrou 2019 com uma capacidade total acumulada de 205.072 MW.

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